【亚博永久官网書摘】在職場,你是專才型的獵豹、通才型的獅子,還是機會主義的胡狼?

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專業能力很重要,相信每個公司裡面都有一個某方面領域非常強的「達人」。

他們就像是文章中提到的獵豹,是個優秀的獵食者,擁有超強的奔跑速度。

可是,這樣某項技能點滿的人,卻不一定能夠適應職場環境的大幅變化。就像獵豹因為身體太輕、尖牙很小,這讓牠們很難捕獲身型太大的動物,獵捕策略也永遠都是奔跑到對方筋疲力盡。

而相較之下,通才的獅子與機會主義的胡狼,牠們生存策略也和人類社會如出一轍。

這邊並不是說專才不好,而是當今世界正以飛快的速度持續變動,這類專才工作者應該如何面對呢?這篇給出了很好的答案。(這邊還有IG的抽書活動,歡迎對這本書有興趣的朋友一起來參加。)


遊客抱著讚嘆的心情,看著獵豹以飛快的速度追趕著飛羚。「身手矯捷!姿態優雅!」遊客們一邊情緒很嗨、一邊按下快門。獵豹奔跑的速度,快到連 GoPro 也很難跟上。

飛羚消失在遠方的草地和樹林間,但獵豹仍然緊追不放。唉呀,太可惜了,旅客錯過了獵豹如何抓捕羚羊的畫面!儘管如此,遊客們依舊心滿意足地回到位在東非的露營小屋裡。在另一邊的垃圾場,胡狼舔著罐頭裡剩下的玉米和豆子,但是遊客一點興趣也沒有。

這些動物髒死了!遊客們並不知道,那些正在用剩菜填飽肚子的胡狼,在幾個小時前,才智取那些備受推崇的獵豹,將牠們剛捕到的獵物搶走。這種行為可否稍稍洗刷胡狼予人的印象呢?

在生物學裡有所謂「專食者(專才)」和「廣食者(通才)」的區別。屬於前者類型的動物,其身體構造和行為,有著令人驚嘆和極佳的適應力,就像是為了生存任務而完美打造的。

只是看起來如此而已嗎?真的就是這樣,沒錯!但以上必須在前提條件未改變的情況下才成立。換句話說,通才和機會主義者,很快就會找到對自己有利的處境。至於在職場裡,情形也是如此。

獵豹毫無疑問屬於專才,牠們在掠食者界可謂是「專家」。牠們會和各種不同動物在非洲草原上分享棲息地,像是獅子、鬣狗、花豹、胡狼和非洲野犬。儘管這些動物都有自己獵捕食物的方式,但獵豹優秀的適應能力,卻是遙遙領先、一枝獨秀。獵豹是所有動物中跑最快的,牠們可以在極短的距離內,加速到瞬間一百一十五公里。獵豹整個身體非常適合衝刺。牠們的身體纖細、瘦長、毫無贅肉。此外,牠們還有超大肺容量,能以極快的速度吸進氧氣,而柔韌的脊椎骨讓其能踏出更大的步伐,最後再加上有如尖釘的特殊爪子,所向披靡。

因為獵豹比起牠的獵物跑得更快,因此對這種貓科動物而言,獵捕到一頓飯是很容易的任務。確實也是這樣:獵豹有大約一半的機會能成功捕捉到獵物。相比之下,獅子的獵捕成功率僅百分之二十五。

雖然如此,獵豹的高度專業性卻也帶來了局限。

第一,獵豹的身體太輕,所以牠們並不是很強壯,因此能選擇的獵物相當有限。獵豹只會獵捕中小型的羚羊、剛出生的牛鈴或年輕的斑馬,有時會獵捕野兔。一隻成年的斑馬或水牛確實逃跑得沒有獵豹快,但這些有蹄類動物身型又大又強壯,不會被體重較輕的獵豹給壓制。

第二,獵豹雖然很有優勢,但是在其他方面卻沒有大家以為的那麼厲害。牠被自己的獵捕策略給局限了,可謂「一招半式闖天下」。獵豹能不時爬上一棵樹,出奇不意地從上方襲擊一頭獵物嗎?不可能,因為獵豹是唯一無法或幾乎無法爬樹的貓科動物。還是從灌木叢跳出來,捕捉一隻毫無戒心、靜靜站在水邊的羚羊?一樣不會成功,因為獵豹的尖牙很小,上下顎的肌肉不是很有力。因此,獵物必須被追著跑直到筋疲力盡,這樣獵豹才能成功地殺死有蹄動物,並避免獵物致命的抵抗。簡言之,獵豹是非常專精的專才,絕對不是什麼都會的通才。

我們在職場上也能看到這一類的專才,他們可以是擁有獨特知識與技能的個別員工,也可以是公司本身的內部部門。舉個例子,有的同事能夠回答所有關於 PowerPoint 或 Outlook 的疑難雜症,因為他真的已經徹底摸熟這個軟體。或者有的同事能夠設計網路問卷,然後放上網站。又或者一講到統計、處理蒐集到的數據,每位學生可能都會想到某位科技大學老師。

當然也會有整間公司都很專精的情形,像是販賣所有你想得到又不可或缺的馬術運動裝備專賣店。對多數人來說,他們永遠都不需要那家店賣的東西,但是各地的馬術師和養馬人,就會經常光顧這間擁有專業知識的店。在動物園這種產業裡,也有這類的專才:像是只有鳥類、猿猴或爬行類的動物園。

我自己最喜歡的專賣店,是位於代芬特爾(Deventer)老城區,兩間分別只賣頂針和郵票的店家。幾乎不會有人比他們更專精了!

專才通常備受尊崇,因為他們有精湛的專業能力,還有某個領域的淵博知識。

我們在動物王國裡,很容易就能發現,專精的專才只能在沒什麼變動的棲息環境裡蓬勃繁衍。同樣的情形也適用於人類的世界:只有當環境保持不變動,專家才能充分發揮自己的專業。畢竟,現在所擁有的專業能力,是來自累積的適應結果;這不論是動、植物物種過去的演化,還是某個人過去幾年或幾十年所累積的專業知識與特殊能力。

獵豹的技能變得過於專精,以至於一旦環境有所變動,極可能會導致物種的致命危機。大約一萬年前的最後一次冰河期末期,就發生過類似的情形。而最近的新聞報導則指出,由於人類造成獵豹棲地改變,導致獵豹數量大幅減少。不斷發展的農業和棲地破碎化的問題,讓長滿豹斑的短跑冠軍陷入困境。專才的強項本就不是靈活變通,因此他們無法對變化做出反應。對他們來說,事情有點棘手,因為當今世界正以飛快的速度持續變動,不論是自然界,還是人類社會。

對於商業世界裡的專才來說,數位化、新媒體、全球化及持續變化的客戶需求,都會形成巨大威脅。很早以前你是 MS-Dos 作業系統的高手,因此在個人電腦剛出來時,你是最早的使用者,但是若從那時起就不再更新知識,大家就對你就沒興趣了。你身為一個專業木工或優秀的黃楊木栽種者,也許不想去開發、管理一個好用的網站,但現在若僅單靠專業知識,是無法成功經營一間公司的。

花豹、獅子和專精的獵豹非常不同,牠們不論白天或黑夜都會出去獵捕,不像獵豹幾乎只在白天出動。儘管跑得沒獵豹快,但是牠們有更多的肌力,因此能獵捕的獵物選擇也更多。尤其獅子是唯一一種群居性、會共同獵捕的貓科動物,所以牠們能獵捕體型很大又會反抗的獵物。藉由群體的合作方式,協調彼此的行為,獅子能夠獵捕水牛和長頸鹿。在非洲一些區域,獅群甚至擅長獵捕大象!

獅子有時相當能利用自己的優勢,把獵捕工作交給其他動物。假如獅子的數目占多數優勢,牠們會搶走鬣狗群捕到的獵物,或是趁獵豹因高速追逐而筋疲力盡、在一旁休息時,把這些衝刺好手從剛殺死的獵物旁趕走。對獵豹來說,所有的努力盡付流水。但對獅子而言,牠們又賺到一餐了!

從一方面來看,獅子是只吃肉的頂級掠食者;但另一方面,牠們算得上是通才。

獅子對於可預測和較難預測的改變,會做出即時反應──不論是長期或短期──例如牠們的行為會隨著月亮的位置而改變。獅子偏好在新月的那幾個晚上,去獵捕體型很大的獵物。因為獅子在夜間有極佳的視力,就算有蹄動物在黑暗中的視力比人類好,但這些大貓在微弱的光線下,看得還是比獵物還要清楚。根據季節和能獵捕到什麼大型獵物的機率,一個獅群會拆成好幾個子群,然後過了數星期或數月,這些子群又會重新結合。這就好比一間商業公司裡的臨時派遣員工和臨時合約員工,會根據市場發展(可參考上一章,關於最理想的群體規模)而縮減或增加。

許多通才型的動物,會有一種獨特的行為模式,那就是臨時性的專業能力。比方說,獅子可以選擇好幾十種獵物,但是在某一段期間內,通常只會把目標放在單一一種獵物上。牠們會有一段時間只獵捕水牛、斑馬、疣豬、牛羚等等……這可能與獅子在針對每種獵物有不同的合作方式有關,這樣才能在力量上壓制獵物。如果一個獅群某次成功獵捕到一種動物,且數量很多,牠們就會把目標長期放在這種「長在低處的果實」上。牠們會一直獵捕這種動物,直到該獵物的數量大幅減少。之後,牠們會把目標放在其他種類的獵物上。

我們把這種現象和銀行的市場策略做個比較吧。銀行業本身不算是靈活和創新的佳例,但他們的公關和行銷部門,似乎從獅子那裡學到些東西。每個人都需要銀行,因此銀行產業有許多不同的目標族群。然而,他們會選擇在一段時間內,只播送青年成家首購貸款的電視廣告。半年後,則轉移到另一個目標群體,想要說服年輕人在銀行開立活期存款帳戶。幾個月後,他們的活動開始針對四十歲以上的族群,銀行會發出訊息,和客戶確認貸款、所有保險有沒有更新。

銀行當然會同時提供所有不同的產品,給各式各樣的目標群體。但是,從他們對於市場的溝通,我們看到銀行在不同的時間點、對於不同的目標群體做出差異化關注。

這種通才和專才的例子,也很適合應用在販賣日常食物的商店上。專才指的就是魚販、蔬果店、麵包店、肉鋪等等,通才指的就是超級市場和百貨公司。

至於現在連鎖超級市場的狀況又是如何呢?比方說 Dekamarkt 超市也跨足電信產品。Kruidvat 藥妝店不也賣了幾年的保險?又或者在 HEMA 平價百貨裡,除了可以買到煙燻香腸和連指手套,現在不也可以在那裡預立遺囑嗎?這些通才型商店,顯然跨足到自己的領域外,變成機會主義者。其實,你在動物王國裡也能找到此種現象!說到這,機會主義者這個詞在生物學裡是中性的,沒有負面也沒有正面的含意。

動物界裡的機會主義者,通常是不太挑剔的雜食動物,擁有極高的繁衍成功率。牠們沒有不同凡響的才能,但總是準備好利用所有出現的機會。即便牠們沒有充分利用每個機會,但只要有辦法,牠們往往會從中得到一些收穫。牠們同時也會確保被動用過的資源,無法被同個領域裡可能出現的專才型競爭對手所使用。確保其他人得不到某樣東西,也是面對競爭時的一種成功策略。

同樣來自非洲莽原的黑背胡狼,正是這種機會主義者的例子。黑背胡狼會捕食昆蟲、鳥類、哺乳動物,會吃被其他掠食動物捕到的獵物殘餘,也喜歡吃漿果和水果。即便人類逐漸入侵這片荒野,也沒有對黑背胡狼造成任何問題。牠們會在晚上特別跑到人類的領域裡覓食,藉此稍微避開人類,而且還會利用機會在垃圾場、度假村和露營區裡,搜尋輕鬆就能取得的食物。牠們的社交方式有彈性,擅於合作,食物的範圍很廣,而且不依賴某個特定的棲息地──無疑不讓自己被列在二十一世紀瀕危動物的名單裡!其他也算機會主義者的哺乳類動物,還有褐鼠、長鼻浣熊、浣熊和食蟹獼猴。

大自然向我們表明,不論專才、通才或機會主義者,全都有自己的生存權利。專才僅會用到小部分的利基市場,而且做得非常出色──只要生態系裡的先決條件不要改變。通才會分散風險和機會,卻也因為這樣犧牲真正成就專業技藝的機會。至於機會主義者會利用所有的機會,但未必每次的行動都很有效率。

幾百萬年來,一種或少數幾種的機會主義型和通才型動物,逐漸演化成眾多的專才型動物。一旦專才型動物適應了特定環境,牠們的演化發展就會變得很慢。或許這也是為什麼專才型動物讓智人這種通才型物種感到欽佩,甚至引發眾多反思的原因。

「想像一下,可愛的無尾熊,只能吃少數種類的尤加利樹,而且只能吃成熟到一定程度的葉子。」「那間很有趣的店,只賣小孩的襪子,真的好可愛……我不禁納悶,這樣要如何生存。」會有這樣的疑問是很合理的,尤其當人類對於生態系統的掌控比過去更強、更頻繁之後。至於在商業環境裡,本就一直如此。因為是我們促使改變發生,還發生得越來越快。

對於真正的專才而言,針對變動的環境做出適應與調適是很難的,而且也幾乎不太可能要他們回過頭來變成通才。假如專才想在商業世界裡繼續生存,最好也不要變回通才或機會主義者,這樣他反而會輸掉全部。專才這時更應該向前看,持續自我發展。

對於專才來說,他們的任務不只是要在自己的領域裡維持領導地位,而且也要密切注意,自己的專業是不是符合時代潮流。在一個不停變動的市場裡,專業也會跟著與時俱進。因此,特殊的專業技能不只要能符合潮流,甚至要能創造潮流。

 

 

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本文摘自馬可孛羅文化《職場動物園:上班族生存教戰守則!透晰職場叢林,邁向成功之路!》

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