亚博永久官网「專案管理碩士」嗎?

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最近不約而同收到好幾封網友的email,他們考慮出國攻讀「專案管理碩士」,所以來問問我的意見。我想這是個不錯的討論,剛好寫成一篇給有需要的朋友參考。來信詢問的網友多半會交代一下自己的背景資歷,相對的我會給一些比較明確的建議。但版上的讀者每個人狀況不同,對「出國留學」這件事的期許也不一樣,因此這篇文章我僅提出幾個重要的「思考點」,讓需要的人作為參考。

專案管理是專業嗎?

我覺得有必要針對「專案管理碩士」特別拿出來講,是因為專案管理這個領域和一般科系有點不一樣,這是年輕朋友一定要知道的!雖然很多補習班和媒體對專案管理大吹大擂,強調專案管理是一門「獨立學問」,但我的看法是,專案管理與其說是像會計、法律、電機這類的「專業」,還不如說它是一種「能力」來的精確,至少「目前在台灣」是如此。在職場上,專案管理能力和「外語能力」是類似,屬於一種重要的輔助技能。好比你是一位手機研發工程師,你的外語強,會讓你取得優勢沒錯,但如果你光靠一口流利英文卻完全對手機外行,說不定連當翻譯都會有問題。所以有朋友問我:「我想進入專案管理的領域,我是不是該去讀專案管理碩士,或是考個PMP?」,這個問題就像是「我想進入外商工作,我是不是該去念外文系,考個全民英檢?」去讀學位,取得證照,絕對是有正面幫助,我是鼓勵的,但一定要明白這不是「充分必要條件」,你還必須有更堅實的專業才夠。況且,不少外語能力強的人,根本不是外文系出身的,也沒去考什麼全民英檢,專案管理基本上也是一樣,關鍵在於「實力」而不是「學歷」,這剛好又延伸到下一個主題。

專案管理:低門檻、重實作

這是專案管理這玩意兒的兩個特色。以這個角度來看,它非常像「料理」這件事。很多人都會做菜沒錯,但能做出一桌酒席,或是在餐廳當主廚,卻是完全不同的層次。像要當廚師,「學歷門檻」不是重點,「能力門檻」才是。我從沒聽過重要專案在招募PM時,會強制要求應徵者一定要具備PMP或是專案管理的科班學歷,反而面試官想了解的是求職者以前做過什麼類型的專案?規模與難度有多大?管過多少成員?專案管理的年資這些事情,這跟面試廚師類似,領域門檻本身不高,但真正優秀的也不多就是。

「布萊恩,照你這樣說,那些出國念料理學校的人都白念了?」No No No!別誤解我的意思。試想一下,假設一個對料理有熱情,也確實從事烹飪相關工作的人,在「有明確目標」的情況下出國進修,絕對會像口渴的人看到瀑布一樣,大量吸收而且滿足的不得了,這段學習再貴也是好「投資」!相反地,一個不下廚,也沒接觸過餐飲事業的人,只因看到吳寶春和阿基師很酷,覺得當廚師很夯,就決定出國學料理,這就是「投機」了。投機也不是說不行啦,只是要投機有更輕鬆的方法,出國讀書很累人耶!下一段就來講講投資報酬率的問題。

投資與報酬

大家出國留學的原因各自不同,但我想多數人都會把「投資報酬」列入考量。簡單的說,就是希望拿到學位之後,有更好的職涯發展,包括好薪水,好職位,好前景等。假設你出國拿了個「會計碩士」或是「法律碩士」,基本上你就構築了一道「專業屏障」。會計與法律這類領域原本有一定的門檻,不是隨便都可以半路出家當律師或會計師,更何況你又取得了國外的碩士學位,在職場上較容易有即時且明顯的提昇效果,簡單的說,就是投資容易看到回報。但我們剛剛說過,專案管理本身低門檻、重實作的特性,僅僅靠「專案管理碩士」很難構築一道專業屏障,至少不是「立即性」的,要取得優勢還是要和「實作經驗」搭配才行。

我2004年從Northwestern的MPM(Master of Project Management)畢業後,就有觀察班上同學的發展,大致上印證我的看法。原本就有PM經驗的同學,畢業後的發展可說是三級跳。一位曾在新加坡擔任過海水淡化廠PM的同學,沒幾年就升到一家外商公司在中國大陸的CEO。另一位大陸同學原本在中東做過項目經理,鍍金之後回到中國不久,就升任中國某間石化集團的高階主管,聽說薪水嚇人。至於我自己,回台後薪水比出國前增加一倍,更重要的是讓我認識現在的創業夥伴,也在兩年後取得到紐約擔任顧問的機會。同學中也有不少年紀較輕,工作經驗少於兩年的同學,他們畢業之後確實較少聽到跳躍式的發展。

「專案管理碩士」(PMP證照也是)像是好的香料,它能幫你的職涯發展「提味」,卻無法產生「清水變雞湯」的神效。如果你原本就參與過特定領域的專案,也確實對專案管理有些想法和熱情,再去進修一定會有錦上添花的效果。否則,就像是把每克要價千元的松露和蕃紅花直接丟進清水裡煮,喝一口你就知道投資划不划算!

選校vs.選系

從投資報酬的角度來看留學,就不能不提選校與選系的老問題。大家都知道,這兩者都很重要,必須一併納入考量。選系的部份我沒什麼好說的,基本上你不能只看「專案管理」這幾個字,你一定要去了解這間學校這個系的屬性和研究方向。專案管理是相對較新的領域,每間學校提供的課程組合可能差異很大,各自強項也不同,一定要花點時間了解。好比說Northwestern的MPM是從土木工程學系分出來的,就會比較偏重工程方面,而George Washington University的MS in PM據說是由系統工程的老師來主導,可能較偏重資訊或是國防。除了各系走向之外,「選課自由度」也是非常重要。我當年看重Northwestern就是因為它可以讓我選修其他學院的課程,我就很賊地選修(加旁聽)了不少Kellogg商學院的課,Kellogg和HBS(哈佛商學院)在美國可是不相上下互搶第一的。不過據說現在限制變嚴格了,看來當年是我賺到了。

除了選系,我想特別強調選校的重要性。美國的學校跟台灣學校一樣,是有所謂「校風」的,那種特殊的氛圍會給學生帶來一生的影響。我曾在文章裡寫過,我原本考慮念MBA,但我的成績不太可能進全美前十大的MBA,這是我選擇後來學校的原因之一。我在「35歲前別急著當第一名,BUT」文章中也提過,求學階段不用急著鶴立雞群,倒是該盡量跟優秀的人一起。一般說來,好的學校資源也較多,同學獨立思考能力讓我大開眼界,他們的積極精神也讓我獲益良多。如果你打算畢業後回台灣,這間學校在台灣的知名度,以及校友的發展,也是要考量的重點。

T型發展

Joe和我在「D0專案入門」課程中有提到過「T型人」的概念。我們認為在現在的社會中,先擁有一項「縱向專長」,再逐漸延伸出「橫向才能」,寫成一個英文字母「T」,你就會像五月天的阿信,又會唱歌又會作曲,或是像九把刀,會寫作又能拍電影。「專長」先讓你「吃飽」,立於不敗之地,而「才能」則是「吃巧」,幫你取得更多元的發展。基於這個概念,「留學」會扮演一個很重要的角色,幫你畫出那一條橫桿。

就拿最近收到的一封email來說。這位網友原本學的是公衛和心理,對專案管理很有興趣,只是身邊多半是做學術研究的專家,不容易接觸到管理方面的思維。我就建議他,除了專案管理之外,還可以考慮其他的科系,好比醫療管理、醫院管理、甚至非營利組織管理等。這些都有助於建立橫向能力,將來再回到原本的產業,就可以顯現出加成的效果!我曾寫過一篇「找出生涯規劃的關鍵字」有談到這樣的方法。其實國外各式各樣的領域非常多,學校的科系也是,很可能最適合你的卻在台灣乏人問津,這部份就要自己多多探尋,也可以找「留學諮詢」協助。

諮詢Yes,代辦No!

「留學諮詢」不是「留學代辦」喔!雖然多數留學公司這兩種服務都有,但我只推薦前者。當初申請學校時,我面臨兩個最大的難題。首先,我找到了大致的方向,但不知道哪些學校有適合我的碩士班,還有這些科系實際英文名稱是什麼(未必叫Project Management)?其次,我不知道以我的條件,那些學校有機會錄取,哪些學校去申請只是浪費錢,我需要一個「落點分析」。記得當時去跟「捷進留學顧問」的一位伯伯談了幾次,他看了我的成績和履歷,聽完我的需求,就拿出像電話簿一樣的大本子,開始幫我翻察,然後列出一張清單,還告訴我哪些學校我機會很高,那些是碰碰運氣。我印象很深的是,幾間他說機會很高的學校,卻是我原本不太敢申請的名校,後來申請的結果跟他說的差不多,所以我認為這部份的確有他的專業在。

至於「留學代辦」我不建議的原因很簡單,如果連這些申請文件、面試準備都沒有能力或決心自己搞定,我看也不用出國了,將來可是更嚴酷的考驗。「準備工作」原本就是留學考驗的一部分。

一定要出國嗎?

有機會出國固然很Lucky,但以專案管理「低門檻、重實作」的特性來說,倒不一定是最佳的選項。考個PMP會有幫助,不過企業應用則少有成功案例。至於在國內深造,本土的有開南大學(Joe之前幫他們上過課)還有一些國外大學的函授班,但學位能否替代「實務經驗」我抱持懷疑。我認為目前最好的方式,還是是直接進入專案,親身參與專案有關的工作,就像當年我和Joe不約而同進入高鐵案相關的公司吸取經驗一樣,「做」永遠是最佳的學習。其次,一定要學習至少一種專案管理軟體,Microsoft Project、Oracle Primavera P6、或是網路上的免費軟體都好。軟體的功能都是因應實務的需求所開發的,從軟體下手是深入這個領域的捷徑。就像想學影像處理,與其去美術系從色彩學攝影學慢慢開始,還不如直接學Photoshop來的直接,同時也會讓你的求職履歷多一項專長。

 

最後我想強調的是,出國讀書的目的是什麼?這是一定得想清楚的問題,每個人可能都有好幾個目的,每個目的的優先順序也都不一樣,這些都會影響最終的決定。如果想得清楚,只要第一第二目的有達到,即使不能盡善盡美,心理也會滿心感謝,覺得不虛此行。要是沒想清楚,只因為大家都這麼做,或是我爸爸叫我這麼做,這樣就很容易在國外一遇到挫折,就會滿心幹譙,踩著深及膝蓋的積雪心裡想著:「我這是為哪樁?」這兩種極端我真的都遇過(各位NU同學絕不是說你們喔!),總之留學就是一件這麼有趣的事。

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