亚博永久官网!有驚未必有喜 - 談後天無力感

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人從學校畢業後的10年間,朋友間的話題大概會分為幾個階段。一開始是「你們公司(老闆、待遇、同事)如何」。幾年之後,發現上班就是那回事,新節目就變成「你們何時結婚」、「婚紗照選幾組」云云。再過一陣子,家中添了新成員,話題自然變成「你家用哪個牌子的尿布」、「給保母還是給爸媽帶」…布萊恩和布萊恩的朋友相比,人生專案進度嚴重落後,所以朋友聚會,以往愛發表意見的我,現在台詞比康熙來了的陳漢典還少,只有默默旁聽的份。

最近也聽到些有趣的事情。有人說,第一次當父母的人,對於小孩出生後的慌亂和憂鬱程度,和他們「當父母」的「心理準備」有關!比方說,我周圍有朋友是在交往的時候,就決定將來要生小孩,後來如願當了爸媽,雖然也很辛苦,但感覺態度是從容不迫的。相反地,我周圍也有朋友,是在「意外」之下中了獎,小孩出生後,家裡就多多少少有點「浪潮洶湧」的感覺。我不知道這狀況是否能套用於所有人,但我知道,人生中極少有「意外」是受到歡迎的。例如,同樣遭逢失去親人的痛苦,「久病臥床」和「突逢意外」所造成的心理衝擊是完全不一樣的。

同樣是一件不好的事情,如果它的發生在某種程度上是可預期,可控制的,它所造成的心理創傷會遠比毫無預警,憑空出現要小的多。這其實是有科學根據的。賓州大學心理系教授Martin Seligman曾經做過一個實驗,證明了這件事情。

這實驗大致上是這樣的:有兩隻倒楣的狗狗分別被固定在吊床上,並且施以電極。A狗被電極時,只要用鼻子觸碰一個開關,電極就會停止。B狗前面也有一個開關,但那開關是沒用的,電極仍會繼續。經過一段時間後,實驗人員將兩隻狗移到一個特製狗籠,同樣施以電極。A狗被電極後,會試著從籠子的閘門逃走,但奇怪的是,B狗被電極,明明也可以逃走,牠卻只是待在籠子裡嗚嗚叫,呈現一種無奈放棄的狀態。類似的實驗用在狗以外的動物身上,也達到同樣的結果。

動物是如此,人的心智有比較強嗎?社會學或心理學的老師常在課堂上玩個遊戲。老師手上有份文件,上面有三個英文單字,每個同學發一張。這三個英文單字的字母被打亂了,需要學生重新排列成最常用的單字(例如dbe要轉換成bed)。當老師說,第一個字知道答案的舉手,教室裡右半邊的同學全都舉手,左半邊的沒人舉手。第二個字也是一樣的情形。最後,問到第三個字時,全班還是只有右半邊的同學舉手,左半邊同學一臉茫然!其實,右半邊的同學拿到的題目比較簡單,第一和第二個字很容易就能回答,但左半邊的同學,第一個字和第二個字根本不是個英文字,不可能找出答案,但有趣的是,第三題,左邊還是右邊的同學其實拿到的是一模一樣的而且可以解答的字,左邊的同學因為受到前兩次挫敗的影響,卻仍舊回答不出來!這種因為無法預期與控制周圍環境,導致自暴自棄的情緒,心理學有個名詞叫做Learned Hopelessness(後天無力感 or 習得無助感)。有興趣的人可以看看下面這段Youtube影片,更清楚了解這個實驗。

二戰時待過納粹集中營的受害者,在被釋放之後,有不少人也呈現類似自我放棄的傾向。後來有位學者叫做D.S. Hiroto想幫可憐的狗狗報仇,所以拿人類來做類似的實驗,不過是用噪音來代替電極。結果發現,噪音若可由受測者預測或控制,人類能忍耐的時間可延長三倍,承受的強度可增加四倍。這讓我想到,風水、占星、算命這些活動,或許確實提供了心靈上的療癒。未來混沌不可知,讓人感到焦慮。但如果能參透一二(是不是準確反到不那麼重要),至少讓人有個心理準備,一旦遭遇重大事故,多少可以讓自己更堅強,更積極地面對。

未來學大師托佛勒說過:「要對未來進行精密的預測簡直是無稽之談,然而,在我們邁入不可知的未來之前,我們手中最好握有一張雖不完整卻有粗略雛形的地圖,一路摸索一路修正,總比完全摸不著方向來的好。」所以,在專案管理的領域裡,計畫是關鍵中的關鍵,面對人生和職涯規劃,更是要做計畫。這計畫絕對不會百分之百完美可行,但這思考計畫的過程,就等於是一種「心理建設」,讓自己或是團隊更加堅強。如果事情恰如預料,則士氣大振,事情一旦不如預期,也可以積極面對。

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成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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